You don't lock up a child. Period.

The Belgian governement plans to build a new closed centre for families with children. Do you also think this is a very bad idea? Add your voice to ours, like and share our facebook page! More info on: youdontlockupachild.be

Publié par Een kind sluit je niet op / On n'enferme pas un enfant sur mardi 25 juillet 2017

The Platform Minors in exile and UNICEF Belgium
work together to protect the rights of children in Belgium.

EN FR NL
Watchour video
...
Plate-forme mineurs en exil Unicef

Our position

Child detention violates child rights.

Immigration detention of children always contravenes the principle of the best interests of the child.

The profound and negative impact of detention on child health, development and well-being has been demonstrated repeatedly, even for a short period of time and when detention takes place in a relatively humane environment.

All refugee, asylum seeking and migrant children should be

...treated as children
Children are, first and foremost, children and should be treated in full accordance with international law concerning child rights.

...FREE
Liberty is a fundamental human right. Children should never be detained solely based upon their or their parent’s or guardian’s immigration status.

...looked after
The best interests of the child must be a primary consideration in any action that a State might take in relation to a child.

We do not want children to be detained in our country, solely on the basis of their or their parent’s or guardian’s migration status. We want all children to be treated as children, to be free, to be looked after and protected, and to enjoy the same rights.

You don't lock up a child. Period.

They share our view

The following organisations are part of the 115 plus organisations active in Belgium that support our position:
"You don't lock up a child. Period."

La Ligue des familles Plan België / Plan Belgique Netwerk tegen Armoede Cabinet d'avocats du "Quartier des Libertés" Bisschoppelijke Commissie voor de Migratie 'Pro Migrantibus' / Commission épiscopale pour la migration 'Pro Migrantibus' CKG Kapoentje vzw SASB asbl - Service d'Action Sociale Bruxellois PROGRESS Lawyers Network-Brussels Nature vzw Collectif pour la Promotion de l'Animation Jeunesse Enfance asbl
Jonge Helden Le SeTIS Bruxelles Association Joseph Denamur Phase 3 Défense des Enfants International - Belgique Gezinsbond Wijkpartenariaat - De Schakel Vivat International Belgique Live in Color Broederlijk delen Forum Universitaire pour la Coopération Internationale au Développement (FUCID)
Promo Jeunes AMO Mentor-Escale AtMOspheres AMO Chirojeugd Vlaanderen Service droit des jeunes (SDJ) de Bruxelles Pax Christi Vlaanderen 11.11.11 Tabane Mouvement Ouvrier Chrétien Centre d'Action Laïque
UNICEF Belgium GAMS Belgique (Groupe pour l'Abolition des Mutilations Sexuelles Féminines - Belgique) Les Gazelles de Bruxelles CNCD Terra Nova OudersNetwerk Vlaanderen Observatoire de l'Enfance, de la Jeunesse et de l'Aide à la Jeunesse Fonds Houtman
Child Focus Pigment Le Monde des Possibles Liège Beweging voor Kinderen en Jongeren zonder Papieren Sector Samenlevingsopbouw Ontmoetingshuis Oostende Recht op Migratie vzw Form'Anim DUO for a JOB August Vermeylenfonds
La Ligue des droits de l'Homme SOS Jeunes - Quartier Libre AMO Intact Kind en Gezin Filet Divers Vluchtelingenwerk Vlaanderen Unie van Jeugdadvocaten Liga voor Mensenrechten Welzijnszorg CSC Namur-Dinant
Coordination des ONG pour les droits de l'enfant (la CODE) Samenlevingsopbouw Brussel Orbit Centre d'Education en Milieu Ouvert (CEMO) AMO Jesuit Refugee Service Belgium (JRS B) Centre Avec Siréas asbl - Service International de Recherche, d’Education et d’Action sociale Le diocèse de Liège Maison Babel Janusz Korczak Vlaanderen vzw
VLOS - Vluchtelingen Ondersteuning Sint-Niklaas Kinderrechtswinkel ADDE - L'Association pour le droit des étrangers Ciré SOS Viol De Wissel Katholiek Onderwijs Vlaanderen Comité des Élèves Francophones
Caritas International MRAX Kinderrechtencoalitie Rythme AMO Huis van het Kind Oostende (afdeling Louisastraat) Bisschoppenconferentie van België - Conférence épiscopale de Belgique Comité des Femmes Sans-Papiers Ligue des Droits de l'Enfant deMens.nu/Unie Vrijzinnige Verenigingen vzw
ECPAT Samusocial Point d'Appui Siloe - Centre COMETE AMO Infor Jeunes Samarcande Network of Supporting the Syrian People Welcome in Mechelen Médecins du Monde / Dokters van de Wereld Vormingplus Kempen
Steunpunt Jeugdhulp Solentra La Gerbe AMO CPEONS VCOV - Vlaamse Confederatie van ouders en ouderverenigingen Tumult Aide aux Personnes Déplacées (APD) Service Social des Etrangers CSC Mons-La Louvière
Bond zonder Naam Minor Ndako Brussels Platform Armoede Abaka Service de Santé Mentale Ulysse Oudercrèche d'n Opvang Amitié Sans Frontières / Vriendschap Zonder Grenzen Les Dominicains de Belgique – De Dominicanen in België Réseau Wallon de Lutte contre la Pauvreté Pleegzorg Vlaanderen

See the complete list of all supporters Join us

They support us

  • 11.11.11
  • Abaka
  • ADDE - L'Association pour le droit des étrangers
  • Aide aux Personnes Déplacées (APD)
  • Amitié Sans Frontières / Vriendschap Zonder Grenzen
  • Association Joseph Denamur Phase 3
  • AtMOspheres AMO
  • August Vermeylenfonds
  • Beweging voor Kinderen en Jongeren zonder Papieren
  • Bisschoppelijke Commissie voor de Migratie 'Pro Migrantibus' / Commission épiscopale pour la migration 'Pro Migrantibus'
  • Bisschoppenconferentie van België - Conférence épiscopale de Belgique
  • Bond zonder Naam
  • Broederlijk delen
  • Brussels Platform Armoede
  • Cabinet d'avocats du "Quartier des Libertés"
  • Caritas International
  • Centre Avec
  • Centre d'Action Laïque
  • Centre d'Education en Milieu Ouvert (CEMO) AMO
  • Child Focus
  • Chirojeugd Vlaanderen
  • Ciré
  • CKG Kapoentje vzw
  • CNCD
  • Collectif de Résistance Aux Centres Pour Étrangers
  • Collectif pour la Promotion de l'Animation Jeunesse Enfance asbl
  • Comité des Élèves Francophones
  • Comité des Femmes Sans-Papiers
  • Coordination des ONG pour les droits de l'enfant (la CODE)
  • CPEONS
  • CSC Mons-La Louvière
  • CSC Namur-Dinant
  • De Wissel
  • Défense des Enfants International - Belgique
  • deMens.nu/Unie Vrijzinnige Verenigingen vzw
  • DUO for a JOB
  • ECPAT
  • Filet Divers
  • Fonds Houtman
  • Form'Anim
  • Forum Universitaire pour la Coopération Internationale au Développement (FUCID)
  • GAMS Belgique (Groupe pour l'Abolition des Mutilations Sexuelles Féminines - Belgique)
  • Gezinsbond
  • Huis van het Kind Oostende (afdeling Louisastraat)
  • Infor Jeunes
  • Intact
  • Janusz Korczak Vlaanderen vzw
  • Jesuit Refugee Service Belgium (JRS B)
  • Jonge Helden
  • Katholiek Onderwijs Vlaanderen
  • Kind en Gezin
  • Kinderrechtencoalitie
  • Kinderrechtswinkel
  • La Gerbe AMO
  • La Ligue des droits de l'Homme
  • La Ligue des familles
  • Le diocèse de Liège
  • Le Monde des Possibles Liège
  • Le SeTIS Bruxelles
  • Les Dominicains de Belgique – De Dominicanen in België
  • Les Gazelles de Bruxelles
  • Liga voor Mensenrechten
  • Ligue des Droits de l'Enfant
  • Live in Color
  • Maison Babel
  • Médecins du Monde / Dokters van de Wereld
  • Mentor-Escale
  • Minor Ndako
  • Mouvement Ouvrier Chrétien
  • MRAX
  • Nature vzw
  • Netwerk tegen Armoede
  • Network of Supporting the Syrian People
  • Observatoire de l'Enfance, de la Jeunesse et de l'Aide à la Jeunesse
  • Ontmoetingshuis Oostende
  • Orbit
  • Oudercrèche d'n Opvang
  • OudersNetwerk Vlaanderen
  • Oxfam Wereldwinkel Wuustwezel vzw
  • Pax Christi Vlaanderen
  • Pigment
  • Plan België / Plan Belgique
  • Pleegzorg Vlaanderen
  • Point d'Appui
  • PROGRESS Lawyers Network-Brussels
  • Promo Jeunes AMO
  • Recht op Migratie vzw
  • Réseau Wallon de Lutte contre la Pauvreté
  • Rythme AMO
  • Samarcande
  • Samenlevingsopbouw Brussel
  • Samusocial
  • SASB asbl - Service d'Action Sociale Bruxellois
  • Sector Samenlevingsopbouw
  • Service de Santé Mentale Le Méridien
  • Service de Santé Mentale Ulysse
  • Service droit des jeunes (SDJ) de Bruxelles
  • Service Social des Etrangers
  • Siloe - Centre COMETE AMO
  • Siréas asbl - Service International de Recherche, d’Education et d’Action sociale
  • Solentra
  • SOS Jeunes - Quartier Libre AMO
  • SOS Viol
  • Steunpunt Jeugdhulp
  • Tabane
  • Terra Nova
  • Tumult
  • UNICEF Belgium
  • Unie van Jeugdadvocaten
  • VCOV - Vlaamse Confederatie van ouders en ouderverenigingen
  • Vivat International Belgique
  • VLOS - Vluchtelingen Ondersteuning Sint-Niklaas
  • Vluchtelingenwerk Vlaanderen
  • Vormingplus Kempen
  • Welcome in Mechelen
  • Welzijnszorg
  • Wijkpartenariaat - De Schakel

News

Construction of the new detention centre has started!

Mariane Quintão gave a speech at the UN on her experience of child detention

Belgian Federal Ombudsman: "Child detention cannot be justified"

UN experts : "we have to stop child detention"

View all articles

What do experts say?

The detention of a child because of their or their parent’s migration status constitutes a child rights violation and always contravenes the principle of the best interests of the child.

UN Committee on the Rights of the Child
UNICEF urges States to recall that a child is first and foremost a child and that all children—regardless of migration status—are entitled to the full set of rights as recognised in the Convention on the Rights of the Child (CRC).

UNICEF Belgium
UNHCR’s position is that children should not be detained for immigration related purposes, irrespective of their legal/migratory status or that of their parents, and detention is never in their best interests.

UN Refugee Agency
I called on the Belgian authorities to refrain from resuming the practice of detaining migrant families with children.

Nils MuižnieksCommissioner for Human Rights, Council of Europe
Detention is never ever in the best interest of a child. Freedom should be the default position, as it is for citizens and regular residents.

François CrépeauUN Special Rapporteur on the Human Rights of Migrants
Deprivation of liberty of children based on their or their parents’ migration status is never in the best interests of the child, exceeds the requirement of necessity, becomes grossly disproportionate and may constitute cruel, inhuman or degrading treatment of migrant children.

Juan E. MéndezUN Special Rapporteur on torture and other cruel, inhuman or degrading treatment or punishment
I call upon Member States to commit to consider alternatives to the detention of refugees and migrants andensure that children, as a matter of principle, are never detained for purposes of immigration control.

Ban Ki-moonSecretary-General of the United Nations
The ONE (Office de la Naissance et de l'Enfance) strongly denounces the current policy of the State secretary for Asylum and Migration aimed at detaining children.

Office de la Naissance et de l'Enfance (ONE)
Children should not be detained for migration-related purposes. Children should not be separated from their caregivers and if they are unaccompanied, care arrangements must be made.

International Detention Coalition
It is the position of all IAWG members that all refugee, asylum-seeker and migrant children should be treated as children, free, looked after, with their parents, and in the community.

Inter-Agency Working Group (IAWG) to End Child Immigration Detention

What can you do?

Facebook Twitter

Spread the word! Informing people is taking action!

Your organisation wishes to support our position?

 

Are you affected by child detention in Belgium? Or do you know someone who is detained?

More information on what you can do to help.

Stories

Testimonies from children and parents who were detained in Belgium or elsewhere, or from people who support them.

Khoren,Khoren, a father who was detained in a Belgian return house with his family
The Muskhadzhiyeva family,A mother of 4, detained in Belgium with her children in December 2006
Mariane,Young woman detained in the United States of America 6 years ago, when she was still a child

A campaign by

Unicef
Mineurs en exil

In collaboration with

Caritas
Ciré
Vluchtelingenwerk Vlaanderen
JRS