You don't lock up a child. Period.

The Belgian governement plans to build a new closed centre for families with children. Do you also think this is a very bad idea? Add your voice to ours, like and share our facebook page! More info on: youdontlockupachild.be

Publié par Een kind sluit je niet op / On n'enferme pas un enfant sur mardi 25 juillet 2017

The Platform Minors in exile and UNICEF Belgium
work together to protect the rights of children in Belgium.

EN FR NL
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Plate-forme mineurs en exil Unicef

Our position

Child detention violates child rights.

Immigration detention of children always contravenes the principle of the best interests of the child.

The profound and negative impact of detention on child health, development and well-being has been demonstrated repeatedly, even for a short period of time and when detention takes place in a relatively humane environment.

All refugee, asylum seeking and migrant children should be

...treated as children
Children are, first and foremost, children and should be treated in full accordance with international law concerning child rights.

...FREE
Liberty is a fundamental human right. Children should never be detained solely based upon their or their parent’s or guardian’s immigration status.

...looked after
The best interests of the child must be a primary consideration in any action that a State might take in relation to a child.

We do not want children to be detained in our country, solely on the basis of their or their parent’s or guardian’s migration status. We want all children to be treated as children, to be free, to be looked after and protected, and to enjoy the same rights.

You don't lock up a child. Period.

They share our view

The following organisations are part of the 280 plus organisations active in Belgium that support our position:
"You don't lock up a child. Period."

La Ligue des familles Pigment vzw Le Monde des Possibles Liège Beweging voor Kinderen en Jongeren zonder Papieren Sector Samenlevingsopbouw Ontmoetingshuis Oostende Recht op Migratie vzw Form'Anim DUO for a JOB August Vermeylenfonds Vlaamse Jeugdraad Le Théâtre des Rues Centre Régional d'Intégration du Brabant Wallon
Jonge Helden Samusocial Point d'Appui Siloe - Centre COMETE AMO Infor Jeunes Samarcande Network of Supporting the Syrian People Welcome in Mechelen Médecins du Monde / Dokters van de Wereld Vormingplus Kempen AMO Color'Ados Le Miroir Vagabond Centre Régional d'Intégration de Mons Borinage Uit De Marge
VLOS - Vluchtelingen Ondersteuning Sint-Niklaas tZitemzo ADDE - L'Association pour le droit des étrangers Ciré SOS Viol De Wissel Katholiek Onderwijs Vlaanderen Comité des Élèves Francophones RainbowHouse Brussels asbl Plateforme Citoyenne de Soutien aux Réfugiés CotCotCot Éditions Centre Régional d'Intégration de la province de Luxembourg
SAM vzw Solentra La Gerbe AMO CPEONS VCOV - Vlaamse Confederatie van ouders en ouderverenigingen Tumult Aide aux Personnes Déplacées (APD) Service Social des Etrangers CSC Mons-La Louvière CHB asbl / Rainbows United Alternative Théatre Psynergie Marche-en-Famenne Marche des migrant-e-s de la Région du Centre
Child Focus MRAX Kinderrechtencoalitie Rythme AMO Huis van het Kind Oostende (afdeling Louisastraat) Bisschoppenconferentie van België - Conférence épiscopale de Belgique Comité des Femmes Sans-Papiers Ligue des Droits de l'Enfant deMens.nu/Unie Vrijzinnige Verenigingen vzw Plate-forme Mineurs en exil / Platform Kinderen op de vlucht Éditions du Cerisier Migrakot
La Ligue des droits de l'Homme Le SeTIS Bruxelles Association Joseph Denamur Phase 3 Défense des Enfants International - Belgique Gezinsbond Wijkpartenariaat - De Schakel Vivat International Belgique Live in Color Broederlijk delen Forum Universitaire pour la Coopération Internationale au Développement (FUCID) Le Forum - Bruxelles contre les inégalités Théâtre Croquemitaine Acteurs de l'ombre
Coordination des ONG pour les droits de l'enfant (la CODE) Plan International België/Belgique Netwerk tegen Armoede Cabinet d'avocats du "Quartier des Libertés" Bisschoppelijke Commissie voor de Migratie 'Pro Migrantibus' / Commission épiscopale pour la migration 'Pro Migrantibus' CKG Kapoentje vzw SASB asbl - Service d'Action Sociale Bruxellois PROGRESS Lawyers Network-Brussels Nature vzw Collectif pour la Promotion de l'Animation Jeunesse Enfance asbl Parole d'enfants ASBL La Compagnie Maritime Centre Culturel de Dison
UNICEF Belgium GAMS Belgique (Groupe pour l'Abolition des Mutilations Sexuelles Féminines - Belgique) Les Gazelles de Bruxelles CNCD-11.11.11 Terra Nova OudersNetwerk Vlaanderen Observatoire de l'Enfance, de la Jeunesse et de l'Aide à la Jeunesse Fonds Houtman De Ambrassade vzw Haut Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés - Hoge Commissaris voor de Vluchtelingen van de VN (UNHCR) Ateliers populaires Centre de Formation d'Animateurs asbl
Caritas International Minor Ndako Brussels Platform Armoede Abaka Service de Santé Mentale Ulysse Oudercrèche d'n Opvang Amitié Sans Frontières / Vriendschap Zonder Grenzen Les Dominicains de Belgique – De Dominicanen in België Réseau Wallon de Lutte contre la Pauvreté Pleegzorg Vlaanderen Comité de Vigilance en Travail Social La Maison du Livre Centre Régional d'Intégration de Verviers
ECPAT Samenlevingsopbouw Brussel vzw Orbit Centre d'Education en Milieu Ouvert (CEMO) AMO Jesuit Refugee Service Belgium (JRS B) Centre Avec Siréas asbl - Service International de Recherche, d’Education et d’Action sociale Le diocèse de Liège Maison Babel Janusz Korczak Vlaanderen vzw Rom en Rom Actrices et acteurs des temps présents Centre Galego de Bruxelas ASBL - La Tentation
SOS Jeunes - Quartier Libre AMO Intact Kind en Gezin Filet Divers Vluchtelingenwerk Vlaanderen Unie van Jeugdadvocaten Liga voor Mensenrechten Welzijnszorg CSC Namur-Dinant FGTB Wallonne Famisol Éditions l'Arbre à Plumes La voix des femmes asbl
Bond zonder Naam Mentor-Escale AtMOspheres AMO Chirojeugd Vlaanderen Service droit des jeunes (SDJ) de Bruxelles Pax Christi Vlaanderen 11.11.11 Tabane Mouvement Ouvrier Chrétien Centre d'Action Laïque Équipes populaires Équipes populaires Liège-Huy-Waremme

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They support us

  • 11.11.11
  • Abaka
  • Accueil et Familles asbl
  • Accueil Familial d'Urgence - AFU
  • Acteurs de l'ombre
  • Actrices et acteurs des temps présents
  • ADDE - L'Association pour le droit des étrangers
  • AFICo Namur
  • Agir pour la Paix
  • Aide aux Personnes Déplacées (APD)
  • Aisbl ScriptaLinea
  • AJMO
  • Al-arm vzw
  • Alternative Théatre
  • AMA - Fédération des maisons d'accueil et des services d'aides aux sans-abri
  • Amitié Sans Frontières / Vriendschap Zonder Grenzen
  • AMO Chlorophylle
  • AMO Color'Ados
  • AMO Droit des Jeunes
  • AMO Inter-Actions
  • Amos AMO
  • ARA vzw - Vereniging waar armen het woord nemen
  • Arc-en-Ciel asbl
  • Arktos vzw
  • Arpège
  • Article 27
  • ASBL Gratte
  • Asbl La Cité des Ecrits
  • Asbl La Maison Source
  • Association Joseph Denamur Phase 3
  • Association Professionnelle des Psychiatres Infanto-Juvéniles Francophones
  • Ateliers populaires
  • AtMOspheres AMO
  • August Vermeylenfonds
  • AZIZ vzw
  • Barricade asbl
  • Basenvol asbl
  • BePax
  • Beweging voor Kinderen en Jongeren zonder Papieren
  • Bisschoppelijke Commissie voor de Migratie 'Pro Migrantibus' / Commission épiscopale pour la migration 'Pro Migrantibus'
  • Bisschoppenconferentie van België - Conférence épiscopale de Belgique
  • Bond zonder Naam
  • Broederlijk delen
  • Brussels Platform Armoede
  • Bruxelles Laïque
  • Bruxelles Panthères
  • Bruxelles-J
  • Buurtwerk 't Lampeke
  • Cabinet d'avocats du "Quartier des Libertés"
  • Cachet vzw
  • Cap Migrants
  • Caritas International
  • Çavaria
  • CAW Brussel
  • Cawgroep
  • Ce.R.A.I.C.
  • CEDIEP - Centre de documentation et d'information sur les études et les professions
  • Centre Avec
  • Centre Bruxellois d'Action Interculturelle (CBAI)
  • Centre Chappelle-aux-Champs asbl
  • Centre Culturel de Dison
  • Centre d'Action Laïque
  • Centre d'Action Laïque - régionale du Luxembourg
  • Centre d'Action Laïque de la Province de Liège
  • Centre d'Education en Milieu Ouvert (CEMO) AMO
  • Centre d'Ici et d'Ailleurs
  • Centre de Formation d'Animateurs asbl
  • Centre de santé mentale ANAIS
  • Centre for the Social Study of Migration and Refugees (CESSMIR)
  • Centre Galego de Bruxelas ASBL - La Tentation
  • Centre Permanent pour la Citoyenneté et la Participation
  • Centre Régional d'Intégration de la province de Luxembourg
  • Centre Régional d'Intégration de Mons Borinage
  • Centre Régional d'Intégration de Verviers
  • Centre Régional d'intégration des personnes étrangères de Liège
  • Centre Régional d'Intégration du Brabant Wallon
  • Centres d'Entraînement aux Méthodes d'Éducation Active (CEMÉA)
  • CERE asbl (Centre d'expertise et de ressources pour l'Enfance)
  • CHB asbl / Rainbows United
  • Chez Zelle asbl
  • Child Focus
  • Chirojeugd Vlaanderen
  • CIAC asbl
  • Ciré
  • CKG Kapoentje vzw
  • Clerheid Productions (parolesdenfants.be)
  • Club Achille Chavée
  • CNCD-11.11.11
  • Coala
  • Collectif Afrique Action
  • Collectif de Résistance Aux Centres Pour Étrangers
  • Collectif pour la Promotion de l'Animation Jeunesse Enfance asbl
  • Comité de Vigilance en Travail Social
  • Comité des Élèves Francophones
  • Comité des Femmes Sans-Papiers
  • Comité Interuniversitaire des Etudiants en médecine
  • Compagnie Transe-en-Danse asbl
  • Conseil bruxellois de coordination sociopolitique
  • Conseil de la Jeunesse Catholique
  • Conseil Jeunesse Développement (CJD)
  • Coordination des ONG pour les droits de l'enfant (la CODE)
  • CotCotCot Éditions
  • Couleur Café de Malmedy asbl
  • CPEONS
  • CSC Mons-La Louvière
  • CSC Namur-Dinant
  • D'Broej
  • De Ambrassade vzw
  • De Goei Wei
  • De Wissel
  • Défense des Enfants International - Belgique
  • deMens.nu/Unie Vrijzinnige Verenigingen vzw
  • Dominicus Gent
  • DUO for a JOB
  • Dynamo AMO
  • Ecole de Clerheid asbl
  • École Decroly
  • ECPAT
  • Éditions du Cerisier
  • Editions Esperluète
  • Éditions l'Arbre à Plumes
  • Éneo asbl - Régionale de Luxembourg
  • Équipes populaires
  • Équipes populaires Liège-Huy-Waremme
  • EYAD - La Maison de Turquie asbl
  • Fairwork Belgium
  • Familles Plurielles asbl
  • Famisol
  • Fédération des Maisons de Jeunes en Belgique francophone (FMJ asbl)
  • Fédération des Services de Santé Mentale Bruxellois francophones (FSSMBf)
  • FGTB Wallonne
  • Filet Divers
  • Fonds Houtman
  • Form'Anim
  • Forum Universitaire pour la Coopération Internationale au Développement (FUCID)
  • FOS Open Scouting
  • Foyer Des Jeunes
  • Foyer vzw
  • GAMS Belgique (Groupe pour l'Abolition des Mutilations Sexuelles Féminines - Belgique)
  • Gezinsbond
  • Graffiti vzw
  • Groupe Montois de Soutien aux Sans-papiers
  • Hart boven Hard
  • Hart boven Hard - kern Geraardsbergen
  • Haut Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés - Hoge Commissaris voor de Vluchtelingen van de VN (UNHCR)
  • Huis van het Kind Oostende (afdeling Louisastraat)
  • Humanistisch Verbond
  • IBBY Vlaanderen
  • Infor Jeunes
  • Infor Jeunes Bruxelles
  • Infor Jeunes Couvin
  • Infor Jeunes Laeken
  • Intact
  • Internationaal Comité vzw
  • Janusz Korczak Vlaanderen vzw
  • Jesuit Refugee Service Belgium (JRS B)
  • Jeune Et Citoyen ASBL
  • Jeunes FGTB
  • Jo-In vzw
  • Jong vzw
  • Jonge Helden
  • Jongerenwerking Foyer
  • Kaaitheater
  • Katholiek Onderwijs Vlaanderen
  • Kind en Gezin
  • Kinderrechtencoalitie
  • KLJ
  • L'Ilot
  • La Compagnie Maritime
  • La Gerbe AMO
  • La Lice Asbl - Unité petite enfance
  • La Ligue des droits de l'Homme
  • La Ligue des familles
  • La Maison du Livre
  • La voix des femmes asbl
  • Le diocèse de Liège
  • Le Forum - Bruxelles contre les inégalités
  • Le Miroir Vagabond
  • Le Monde des Possibles Liège
  • Le Poisson Sans Bicyclette
  • Le SeTIS Bruxelles
  • Le Théâtre des Rues
  • Le WOLF, la Maison de la Littérature de Jeunesse
  • LEF-FGE (Links Ecologisch Forum - Forum Gauche Ecologie)
  • Les Dominicains de Belgique – De Dominicanen in België
  • Les Faucons Rouges de la Fédération Wallonie-Bruxelles
  • Les Gazelles de Bruxelles
  • Les Scouts asbl
  • Les Scouts et Guides Pluralistes
  • Les Territoires de la Mémoire asbl
  • Liga voor Mensenrechten
  • Ligue Bruxelloise Francophone pour la Santé Mentale (LBFSM)
  • Ligue de l’Enseignement et de l’Éducation permanente
  • Ligue des Droits de l'Enfant
  • LINGEER asbl
  • Live in Color
  • Maison Babel
  • Maison d'acceuil Escale ASBL
  • Marche des migrant-e-s de la Région du Centre
  • Masereelfonds vzw
  • Médecins du Monde / Dokters van de Wereld
  • Medimmigrant asbl/vzw
  • Mentor-Escale
  • Merhaba
  • Migrakot
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  • Minor Ndako
  • Motief vzw
  • Mouvement Ouvrier Chrétien
  • MRAX
  • Nature vzw
  • Neos - Netwerk van ondernemende senioren
  • Netwerk tegen Armoede
  • Network of Supporting the Syrian People
  • Observatoire de l'Enfance, de la Jeunesse et de l'Aide à la Jeunesse
  • OKAN Atheneum Antwerpen
  • Ontmoetingshuis Oostende
  • Orbit
  • Oudercrèche d'n Opvang
  • OudersNetwerk Vlaanderen
  • OXFAM Wereldwinkel Mariakerke vzw
  • Oxfam Wereldwinkel Wuustwezel vzw
  • PAG-ASA vzw/asbl
  • Parole d'enfants ASBL
  • Pax Christi Vlaanderen
  • Pigment vzw
  • Plan International België/Belgique
  • Plate-forme Mineurs en exil / Platform Kinderen op de vlucht
  • Plateforme Citoyenne de Soutien aux Réfugiés
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  • Point d'Appui
  • PROGRESS Lawyers Network-Brussels
  • Promo Jeunes AMO asbl
  • Promo Jeunes asbl
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  • Réseau des Initiatives Enfants-Parents-Professionnel∙le∙s
  • Réseau Wallon de Lutte contre la Pauvreté
  • Réseau Wallon de Lutte contre la Pauvreté
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  • Rom en Rom
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  • Rythme AMO
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  • Samarcande
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  • Service de Santé Mentale Le Safrans
  • Service de santé mentale Le Sas
  • Service de Santé Mentale Ulysse
  • Service droit des jeunes (SDJ) de Bruxelles
  • Service Protestant de la Jeunesse asbl
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  • Solidarités Nouvelles ASBL Charleroi
  • SOM vzw
  • SOS Jeunes - Quartier Libre AMO
  • SOS Viol
  • Source asbl
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  • Uit De Marge
  • Un peu d'élan
  • UNICEF Belgium
  • Unie van Jeugdadvocaten
  • VCOV - Vlaamse Confederatie van ouders en ouderverenigingen
  • Vivat International Belgique
  • Vlaams ABVV
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  • Vlaams Welzijnsverbond
  • Vlaamse Jeugdraad
  • VLOS - Vluchtelingen Ondersteuning Sint-Niklaas
  • Vluchtelingenwerk Vlaanderen
  • Vormingplus Kempen
  • vzw Cirkant
  • VZW Humain
  • Vzw Oranjehuis
  • Vzw Oranjehuis
  • vzw ZIJN - Beweging tegen Geweld
  • Welcome in Mechelen
  • Welzijnszorg
  • Werkgroep Vluchtelingen Gent vzw
  • Wijkpartenariaat - De Schakel

What can you do?

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Your organisation wishes to support our position?

 

Are you affected by child detention in Belgium? Or do you know someone who is detained?

More information on what you can do to help.

What do experts say?

The detention of a child because of their or their parent’s migration status constitutes a child rights violation and always contravenes the principle of the best interests of the child.

UN Committee on the Rights of the Child
UNICEF urges States to recall that a child is first and foremost a child and that all children—regardless of migration status—are entitled to the full set of rights as recognised in the Convention on the Rights of the Child (CRC).

UNICEF Belgium
UNHCR’s position is that children should not be detained for immigration related purposes, irrespective of their legal/migratory status or that of their parents, and detention is never in their best interests.

UN Refugee Agency
I called on the Belgian authorities to refrain from resuming the practice of detaining migrant families with children.

Nils MuižnieksCommissioner for Human Rights, Council of Europe
Detention is never ever in the best interest of a child. Freedom should be the default position, as it is for citizens and regular residents.

François CrépeauUN Special Rapporteur on the Human Rights of Migrants
Deprivation of liberty of children based on their or their parents’ migration status is never in the best interests of the child, exceeds the requirement of necessity, becomes grossly disproportionate and may constitute cruel, inhuman or degrading treatment of migrant children.

Juan E. MéndezUN Special Rapporteur on torture and other cruel, inhuman or degrading treatment or punishment
I call upon Member States to commit to consider alternatives to the detention of refugees and migrants andensure that children, as a matter of principle, are never detained for purposes of immigration control.

Ban Ki-moonSecretary-General of the United Nations
The ONE (Office de la Naissance et de l'Enfance) strongly denounces the current policy of the State secretary for Asylum and Migration aimed at detaining children.

Office de la Naissance et de l'Enfance (ONE)
Children should not be detained for migration-related purposes. Children should not be separated from their caregivers and if they are unaccompanied, care arrangements must be made.

International Detention Coalition
It is the position of all IAWG members that all refugee, asylum-seeker and migrant children should be treated as children, free, looked after, with their parents, and in the community.

Inter-Agency Working Group (IAWG) to End Child Immigration Detention
The International Committee of the Red Cross (ICRC) urges States to fully commit to ending the immigration detention of children.

International Committee of the Red Cross (ICRC)

Stories

Testimonies from children and parents who were detained in Belgium or elsewhere, or from people who support them.

Khoren,Khoren, a father who was detained in a Belgian return house with his family
The Muskhadzhiyeva family,A mother of 4, detained in Belgium with her children in December 2006
Mariane,Young woman detained in the United States of America 6 years ago, when she was still a child

News

Just confirmed: the first children will be locked up in July!

UN Child Right Committee (CRC) calls for EU-wide ban on child immigration detention

It's official: innocent children will be locked up in Belgium as of January 2018

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